A cinemática é a parte da Física que estuda a descrição matemática dos movimentos sem se preocupar com o quê produziu o movimento.

Podemos descrever os movimentos utilizando palavras, desenhos, tabelas, gráficos e equações. Ao longo do nosso estudo vamos estaremos nos referindo as grandezas tempodistância percorridadeslocamentovelocidade escalar média (rapidez)velocidade médiaaceleração.

Estas grandezas podem ser classificadas em dois tipos: a) escalares e vetorias

Grandezas escalares

São todas as grandezas que ficam completamente definidas quando expressamos o valor numérico e sua unidade de medida.

Por exemplo:
a) A temperatura em Salvador é de 30ºC.

b) A minha massa é de 60 kg.

c) O show vai durar 2h.

As grandezas temperaturamassa e tempo são exemplos de grandezas escalares

Grandezas vetoriais

São todas as grandezas que precisamos expressar o valor numérico (módulo), unidade de medida e indicar para onde a grandeza aponta.

Por exemplo:
a) O avião se desloca com velocidade de 300 Km/h na direção sudoeste.

b) Um menino empurra uma caixa com uma força de 50 N, atuando na horizontal e para a direita.

As grandezas velocidade e força são exemplos de grandezas vetoriais

Distância percorrida x deslocamento

distância percorrida ou espaço percorrido é uma grandeza escalar que indica a distância efetiva que uma pessoa percorreu.

deslocamento é uma grandeza vetorial que leva em consideração apenas os pontos de partida e de chegada para um determinado movimento. Sendo representado por um vetor que liga os pontos inicial e final.